in

Legendary Race Cars – Mercedes Benz CLK GTR

Deel 2 in onze serie over Legendary Race Cars, de Mercedes Benz CLK GTR. De CLK GTR debuteerde 14 jaar geleden op de circuits en is uitgegroeid tot een van de meest legendarische Mercedes raceauto’s. Gebouwd door Mercedes-AMG, werd de CLK-GTR ontwikkeld voor deelname aan het nieuwe FIA GT kampioenschap in 1997. Net als de Porsche GT1 werd eerst de raceauto ontwikkeld en daarna pas de, volgens FIA eisen, 25 straatversies.

De Mercedes CLK-GTR had een 6.0 liter V12 die 630 pk en 775Nm koppel produceerde. Het gerucht gaat dat Mercedes een McLaren F1 heeft gekocht van het Larbre Compétition team om zodoende te testen welke rondetijd de CLK GTR minimaal moest kunnen rijden. Ook het testen van bodywork panelen gebeurde op de McLaren F1, hierdoor kon Mercedes AMG de aerodynamica perfectioneren voordat de CLK GTR nog maar één meter had gereden.

Nadat de titel in het FIA GT kampioenschap in ’97 gewonnen werd focuste Mercedes zich op Le Mans 1998. De CLK GTR werd aangepast naar de CLK LM, de V12 werd ingeruild voor een duurzame V8 en het bodywork werd aangepast voor de hogere snelheden op Le Mans. De neus werd verlaagd, het dak werd verlaagd en een nieuwe luchtinlaat werd ontworpen tezamen met andere mechanische aanpassingen.
De CLK LM was bij zijn debuut op Le Mans gelijk snel, de Mercedes pakte de pole position voor de Le Mans prototypes. De CLK LM bewees dus zeer snel te zijn op het Franse circuit, maar betrouwbaarheidsproblemen met de motor zorgde ervoor dat beide auto’s in de eerste uren van de race uitvielen.

Mercedes keerde met de CLK LM terug in het FIA GT kampioenschap van 1998 en won overtuigend de laatste 6 races met een 1-2. Dit zorgde voor het 2e kampioenschap op rij voor de mannen van Mercedes AMG. In 1999 werd de GT1 klasse in het GT kampioenschap opgeheven, Mercedes AMG besloot hierop de CLK LM aan te passen naar de CLR voor de Le Mans race van 1999. Le Mans 1999 werd de eerste en tevens laatste race van de Mercedes Benz CLR, tijdens de kwalificatie op donderdag vloog de CLR van Mark Webber in de lucht en tijdens de race de CLR van Peter Dumbreck. Hierop werd besloten de laatste CLR uit de race te halen en het CLR project te stoppen. Een tragisch einde van een legendarische raceauto.

Video: Legendary Race Cars – Mercedes Benz CLK GTR

A Star is Born: Mercedes CLK GTR Part 1

A Star is Born: Mercedes CLK GTR Part 2

Mercedes CLK GTR in Japan

De beroemde salto op Le Mans

Legendary Race Cars – Mercedes Benz CLK GTR

Wat vond je van deze video?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *